ബുധനാഴ്ച നടക്കുന്ന മത്സരത്തിൽ ചെന്നൈയിൻ എഫ്സിയെ നേരിടാനൊരുങ്ങുകയാണ് കേരളാ ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സ്. മത്സരവിജയത്തിലൂടെ ഹോം റെക്കോർഡ് നിലനിർത്താനും ജംഷെഡ്പൂരിനെതിരായ വിജയത്തിലൂടെ റാങ്കിങ്ങിൽ ഒന്നാം സ്ഥാനത്തേക്കെത്തിയ ഗോവയെ പിന്തള്ളി ഒന്നാം സ്ഥാനത്തേക്ക് മടങ്ങിയെത്താനും കേരളാ ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സ് ശ്രമിക്കുമ്പോൾ റാങ്കിങ് ടേബിളിൽ സ്ഥാനം മെച്ചപ്പെടുത്താനാകും ചെന്നൈ ഉറ്റുനോക്കുക

പത്താം സീസണിൽ ഹോം ഗ്രൗണ്ടിൽ അപരാജിതകുതിപ്പിലാണ് കേരളാ ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സ്. കൊച്ചിയിൽ നടന്ന അഞ്ചു മത്സരങ്ങളിൽ നാലെണ്ണവും വിജയിച്ച കേരളാ ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സ് ഒരു മത്സരത്തിൽ നോർത്ത് ഈസ്റ്റ് യൂണൈറ്റഡിനോട് സമനില വഴങ്ങിയിരുന്നു. നേട്ടത്തിന് പിന്നിൽ കേരളാ ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സ് ആരാധകർ ചിലത്തിയ സ്വാധീനം വലുതാണ്. ബുധനാഴ്ച നടക്കുന്ന മത്സരത്തിൽ വീണ്ടും ഹോം ഗ്രൗണ്ടെന്ന നേട്ടവും ആരാധകപിന്തുണയും മുതലെടുത്ത് മൂന്നു പോയിന്റുകൾ നേടാനായി ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സ് ശ്രമിക്കുമെന്നുറപ്പാണ്

മത്സരത്തിന് മുന്നോടിയായി നടന്ന പത്രസമ്മേളനത്തിൽ കേരളാ ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സ് മുഖ്യ പരിശീലകൻ ഇവാൻ വുകോമനോവിച്ച് പങ്കെടുത്തു.“ഇപ്പോൾ മികച്ച ടീമുകളിൽ ഒന്നാകാൻ കഴിഞ്ഞതിൽ സന്തോഷമുണ്ട്. റാങ്കിങ് ടേബിളിൽ മുകളിൽ തുടരാൻ ആഗ്രഹിക്കുന്നതിനാൽ ഇത് വലിയ പ്രചോദനം നൽകുന്നു.” വുകമാനോവിച്ച് പത്രസമ്മേളനത്തിൽ പറഞ്ഞു.

ചെന്നൈയിൻ എഫ്സിക്ക് സീസണിൽ വെല്ലുവിളി നിറഞ്ഞ തുടക്കമാണ് ലഭിച്ചത്. ഏഴു മത്സരങ്ങളിൽ നിന്ന് ഏഴ് പോയിന്റുകൾ മാത്രമാണ് ടീം നേടിയത്. എന്നാൽ ഇത്തവണ നീണ്ട സീസണായതിനാൽ നിലവിലെ റാങ്കിങ് ടേബിളിലെ സ്റ്റാൻഡിംഗുകൾ കാര്യമായ സ്വാധീനം ചെലുത്തില്ലെന്ന് ഇവാൻ ആവർത്തിച്ചു. ചെന്നൈയിക്കെതിരെ എപ്പോഴത്തെയും പോലെ കഠിനവും ശാരീരികവുമായ മറ്റൊരു കളി പ്രതീക്ഷിക്കുന്നുവെന്നും അദ്ദേഹം പറഞ്ഞു.

ചെന്നൈയിൻ എഫ്സിക്കെതിരായ ഞങ്ങളുടെ കളികൾ ബയോ ബബിളിലെ ആദ്യ വർഷം മുതൽ എപ്പോഴും കഠിനമായിരുന്നു. കേരള ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സും ചെന്നൈയിൻ എഫ്സിയും തമ്മിലുള്ള പോരാട്ടങ്ങൾ എല്ലായ്പ്പോഴും കഠിനവും രസകരവുമായ മത്സരങ്ങളായിരുന്നു. നാളെയും വളരെ കഠിനവും ശാരീരികവുമായ ഗെയിമാണ് ഞാൻ പ്രതീക്ഷിക്കുന്നത്.” അദ്ദേഹം പറഞ്ഞു.

ഹൈദരാബാദ് എഫ്സിക്കെതിരായ കേരളാ ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സിന്റെ വിജയത്തിൽ ഗോൾകീപ്പർ സച്ചിൻ സുരേഷ് വീണ്ടും മികച്ച പ്രകടനം കാഴ്ചവച്ചു, പകരക്കാരനായ റാംഹ്ലുൻചുംഗയുടെ സമനില ഗോളിനായുള്ള സേവ് ചെയ്ത ഇഞ്ചുറി ടൈമിൽ ഒരു മികച്ച സേവ് സച്ചിൻ നടത്തി. അരങ്ങേറ്റം മുതലുള്ള സച്ചിന്റെ പ്രകടനത്തെ വിലയിരുത്തിയ വുകോമാനോവിച്ച് അദ്ദേഹം കൈവരിച്ച പുരോഗതിയിൽ സന്തോഷം പ്രകടിപ്പിച്ചു. “ഞങ്ങളുടെ ഗോൾകീപ്പർമാർ അത്ഭുതങ്ങൾ കാണിക്കണമെന്ന് ഞങ്ങൾ ഒരിക്കലും ആഗ്രഹിച്ചിരുന്നില്ല. പകരം, അവർ ശ്രദ്ധയോടെ അവിടെയായിരിക്കാനും റിയലിസ്റ്റിക് കാര്യങ്ങൾ ചെയ്യാനും ഞങ്ങൾ ആഗ്രഹിച്ചു, പന്ത് വരുമ്പോൾ അവർ അറിഞ്ഞിരിക്കണം, തുടർന്നത് സംരക്ഷിക്കാൻ അവിടെയുണ്ടാകണം. സച്ചിന്റെ പ്രകടനത്തിൽ ഞങ്ങൾ വളരെ സന്തുഷ്ടരാണ്. അദ്ദേഹത്തിന്റെ പ്രകടനം ടീമിന് ആത്മവിശ്വാസം നൽകുന്നു.” ഇവാൻ പറഞ്ഞു

ഡിമിട്രിയോസ് ഡയമന്റകോസിന്റെ അഭാവത്തിൽ കളി തുടങ്ങിയ ഘാന ഫോർവേഡ് ക്വാമെ പെപ്രയ്ക്ക് ലീഗിൽ ഏഴ് മത്സരങ്ങൾ കളിച്ചിട്ടും ഇതുവരെ ഗോൾ സംഭാവനകളൊന്നും നൽകാനായിട്ടില്ല. എല്ലാ പോസിറ്റീവുകൾക്കിടയിലും പെപ്രയുടെ ഫോം കേരള ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സിനെ പിന്തുണയ്ക്കുന്ന പലർക്കും ആശങ്കയുണ്ടാക്കുമെങ്കിലും, അതൊന്നും തന്നെയലട്ടുന്നില്ലയെന്ന് ഇവാൻ പറഞ്ഞു.

ക്വാം പെപ്ര ടീമിന് വളരെ ഉപകാരപ്രദമായ ഒരു കളിക്കാരനാണ്. ശാരീരികമായി വളരെ ശക്തനായ, പന്ത് കൈവശം വയ്ക്കാൻ കഴിയുന്ന, മറ്റ് കളിക്കാരെ കൂടുതൽ ഉയരത്തിൽ വരാൻ അനുവദിക്കുന്ന ആളാണ് പെപ്ര. അദ്ദേഹത്തിന്റെ പിന്തുണയിൽ മറ്റ് കളിക്കാർക്ക് മികച്ച പ്രകടനം നടത്താൻ കഴിയും. അതെ, അദ്ദേഹം ഗോളുകൾ നേടിയിട്ടില്ല. പക്ഷേ അത് ഞങ്ങളെ അലട്ടുന്നില്ല.” വുകോമാനോവിച്ച് അഭിപ്രായപ്പെട്ടു.പത്രസമ്മേളനത്തിൽ സെന്റർ ബാക്ക് മിലോസ് ഡ്രിൻസിച്ചും ഇവാൻ വുകോമാനോവിച്ചിനൊപ്പം ചേർന്നു. മൂന്ന് മത്സരങ്ങളുടെ സസ്പെൻഷനിൽ നിന്ന് മടങ്ങിയെത്തിയ താരം അവസാന മത്സരത്തിൽ  മികച്ച പ്രകടനം കാഴ്ചവച്ചു. വിജയ ഗോൾ നേടുകയും സീസണിലെ രണ്ടാമത്തെ ക്ലീൻ ഷീറ്റ് ഉറപ്പാക്കാൻ പ്രതിരോധത്തിൽ ടീമിനെ സഹായിക്കുകയും ചെയ്തു.

വിജയ ഗോൾ നേടിയതിൽ ഞാൻ വളരെ സന്തുഷ്ടനാണ്, പ്രത്യേകിച്ച് നേട്ടം ഒരു സ്റ്റേഡിയം നിറഞ്ഞ ഒരു ഹോം മാച്ചിൽ സംഭവിച്ചതിൽ ഞാൻ സന്തുഷ്ടനാണ്. അത് ഒരു അത്ഭുതകരമായ വികാരമായിരുന്നു. പ്രതിരോധത്തിനാണ് ഞാനിവിടെയുള്ളത്, പക്ഷേ എനിക്ക് കഴിയുന്ന എല്ലാ വിധത്തിലും ടീമിനെ സഹായിക്കാൻ ഞാൻ ശ്രമിക്കും." ഡ്രിൻസിക് പറഞ്ഞു.

ഇവിടെ കേരള ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സിലെ ഓരോ കളിക്കാരനും സ്റ്റാൻഡുകളിൽ നിന്നുള്ള ആരാധകരുടെ സ്നേഹം അനുഭവിക്കുന്നു, അത് ഞങ്ങൾക്ക് അധിക ശക്തിയും ഊർജവും നൽകുന്നു. ഞങ്ങൾ റാങ്കിങ് പട്ടികയിൽ ഒന്നാം സ്ഥാനത്തായതിലും ടീം വിജയിക്കുന്നതിലും ഞാനും സന്തോഷിക്കുന്നു. സീസണിന്റെ അവസാനം വരെ നേട്ടങ്ങൾ ആസ്വദിക്കാനും സന്തോഷവാനായിരിക്കാനും ഞാൻ ആഗ്രഹിക്കുന്നു.” 

ഇനിയും ഗോൾ നേടാനാകുമെന്ന് ഞാൻ പ്രതീക്ഷിക്കുന്നു. എന്നാൽ ഇവിടെ എന്റെ ആദ്യ ജോലി പ്രതിരോധമാണെന്നതിനാൽക്ലീൻ ഷീറ്റിൽ ഞാൻ വളരെ സന്തുഷ്ടനാണ്. ഇപ്പോൾ വരെ ടീം രണ്ട് ക്ലീൻ ഷീറ്റുകൾ നേടിയെന്ന് കരുതുന്നു. അത് മുന്നോട്ടും തുടരണമെന്ന് ഞാൻ ആഗ്രഹിക്കുന്നു. എനിക്ക് സ്കോർ അവസരങ്ങൾ ലഭിച്ചാൽ ഞാനത് ചെയ്യും.” ഡ്രിൻസിക് പറഞ്ഞു.