ഐഎസ്എൽ പത്താം സീസണിൽ ഏപ്രിൽ പത്തൊമ്പതിന് ഭുവനേശ്വറിലെ കലിങ്ക സ്റ്റേഡിയത്തിൽവച്ച് നടക്കുന്ന പ്ലേ ഓഫിൽ മത്സരിക്കാൻ ഒരുങ്ങുകയാണ് കേരളാ ബ്ലാസ്റ്റേഴ്‌സ്. തുടർച്ചയായ മൂന്നാം തവണയും പ്ലേ ഓഫിൽ കളിക്കാനിറങ്ങുന്ന കേരളാ ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സിന് ഇത് സന്തോഷനിമിഷമാണ്. തുടർച്ചയായ സീസണുകളിൽ പ്രതീക്ഷകളറ്റ പ്രകടനം കാഴ്ചവച്ച കേരളാ ബ്ലാസ്‌റ്റേഴ്‌സിന്റെ ഉയർച്ച ഇവാൻ വുകോമനോവിച്ചിന്റെ വരവോടുകൂടിയാണ്. നിരന്തരമായി പ്രധാന താരങ്ങൾക്കുൾപ്പെടെ പരിക്കേറ്റിട്ടും പ്ലേ ഓഫിൽ പ്രവേശിക്കാനായതിൽ കേരളാ ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സിന് തീർച്ചയായും അഭിമാനിക്കാനാകും. ഇരു ടീമുകളും അവസാന സീസണിൽ പ്ലേ ഓഫിൽ പ്രവേശിച്ചിരുന്നെങ്കിലും സെമി ഫൈനലിലേക്ക് പ്രവേശിച്ചിരുന്നില്ല.

മത്സരത്തിന് മുന്നോടിയായി നടന്ന പത്ര സമ്മേളനത്തിൽ ഇവാൻ വുകോമനോവിച്ചും മുഹമ്മദ് ഐമെനും പങ്കെടുത്തു.

പ്ലേഓഫിൽ ഒഡീഷ എഫ്‌സി ശക്തമായ വെല്ലുവിളിയുയർത്തുമെന്ന് ഇവാൻ വുകോമാനോവിച്ച് അഭിപ്രായപ്പെട്ടു. "സീസണിലുടനീളം ഏറ്റവും സ്ഥിരതയുള്ള ടീമുകളിൽ ഒന്നായിരുന്നു അവർ, വിദേശ താരങ്ങളുടെ മുഴുവൻ സ്ക്വാഡും അവർക്ക് തെരഞ്ഞെടുപ്പിനായി ലഭ്യമാണ്. ഏഷ്യൻ തലത്തിൽ ഇന്ത്യയെ പ്രതിനിധീകരിച്ചു ടീമാണവർ. ഈ സീസണിൽ ഏറ്റവും മികച്ച പ്രകടനം കാഴ്ചവെച്ച ടീം. ഇതൊരു നോക്കൗട്ട്, 90 മിനിറ്റ് മത്സരമാണ്, ചിലപ്പോൾ അധിക സമയയം ലഭിക്കാം. ഇത് ടീമുകളുടെ ഉത്സാഹം, പ്രചോദനം മുതലായവയെക്കുറിച്ചാണ്. ഒഡിഷക്ക് പരിചയസമ്പന്നരായ നിരവധി കളിക്കാർ ഉണ്ട്. മികച്ചവരുമായുള്ള പോരാട്ടമാണിത്. ”

ടീം കടന്നുപോകുന്ന പ്രതിസന്ധികളെക്കുറിച്ച് ഇവാൻ സംസാരിച്ചു. “നോർത്ത് ഈസ്റ്റിനെതിരായ മത്സരത്തിൽ, ഞങ്ങൾക്ക് സീസണിന്റെ തുടക്കം മുതലുള്ള ഒരു കളിക്കാരൻ മാത്രമേ ഉണ്ടായിരുന്നുള്ളൂ.  പുതിയതും ഞങ്ങൾക്ക് നിയന്ത്രിക്കാനാകാത്ത നിരവധി കാര്യങ്ങളും അഭിമുഖീകരിച്ചു.. പ്ലേ ഓഫിൽ, മാനസികാവസ്ഥ വ്യത്യസ്തമാണ്. ഞങ്ങൾക്ക് കണക്കുകൂട്ടാൻ സമയമുള്ള ഒരു നീണ്ട മത്സരമല്ല ഇത്. പിച്ചിൽ 100% മാത്രം നൽകും."

പ്ലേഓഫിൽ കേരള ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സ് നേരിടുന്ന വെല്ലുവിളികളെക്കുറിച്ച് ഇവാൻ മനസുതുറന്നു. "ഒരുപക്ഷേ ഡിമിട്രിയോസ് ഡിമാന്റക്കോസ് കളിച്ചേക്കില്ല. കാരണം കഴിഞ്ഞ ചെറിയ കാലയളവിൽ മൂന്ന് മത്സരങ്ങളിൽ കുറഞ്ഞ സമയത്തിനുള്ളിൽ അദ്ദേഹം കഷ്ടപ്പെട്ടു. അതിനാൽ, ഞങ്ങൾ ഇപ്പോഴും അത് ശ്രദ്ധിക്കേണ്ടതുണ്ട്. ഇന്നത്തെ പരിശീലന സെഷനിൽ ഞങ്ങൾ വിലയിരുത്തും, എന്തെങ്കിലും ബുദ്ധിമുട്ടുകളോ പ്രശ്‌നമോ ഉണ്ടെങ്കിൽ, ഞങ്ങൾക്ക് 100% ഫിറ്റായ കളിക്കാരെ ആവശ്യമുള്ളതിനാൽ ഞങ്ങൾതിന് കഴിയില്ല.” അദ്ദേഹം പറഞ്ഞു.

വെല്ലുവിളികൾക്കിടയിലും, ടീമിന്റെ വിജയ സാധ്യതകളെക്കുറിച്ച് വുകോമനോവിച്ച് ശുഭാപ്തിവിശ്വാസം പ്രകടിപ്പിച്ചു. “ഇത്രയും പ്രശ്‌നങ്ങളുണ്ടായിട്ടും ഞങ്ങൾ പോസിറ്റീവായി തുടരുകയും ചില കളിക്കാരെ വീണ്ടെടുക്കുകയും ചെയ്യുന്നു. ജീക്‌സൺ സിംഗ് തിരിച്ചെത്തി, ഇപ്പോൾ അഡ്രിയൻ ലൂണ. ഒരു പരിശീലകനെന്ന നിലയിൽ, തുടർച്ചയായി ഇത്രയും നീണ്ട പരിക്കുകൾ എന്റെ കരിയറിൽ ഒരിക്കലും സംഭവിച്ചിട്ടില്ല. ശസ്ത്രക്രിയയ്ക്ക് കാരണമാകുന്ന പരിക്കുകൾ, കളിക്കാരന് സീസൺ നഷ്ടമാകുന്ന പരിക്കുകൾ, പകരക്കാരെ ആവശ്യമായി വരുന്ന സാഹചര്യം."

ഭുവനേശ്വറിലെ വെല്ലുവിളി നിറഞ്ഞ കാലാവസ്ഥയെക്കുറിച്ച് അദ്ദേഹം ആശങ്ക പ്രകടിപ്പിച്ചു. “കൊച്ചിയിൽ ചൂടാണ്, ഇവിടെയും ചൂടാണ് കാണുന്നത്. പക്ഷേ, ഒരു ഫുട്ബോൾ കളിക്കാരൻ ഒരു പോരാളിയെപ്പോലെയാണ്. ഞങ്ങൾക്ക് ഒരിക്കലും ഇതൊരു ഒഴികഴിവ് ആക്കാനാവില്ല. രണ്ട് ടീമുകൾ, എല്ലാവരും കഷ്ടപ്പെടുന്നു. പൊരുത്തപ്പെടേണ്ടത് ആവശ്യമാണ്. ഫുട്ബോൾ കഠിനവും ശാരീരികവുമായ ജോലിയാണ്.” അദ്ദേഹം അഭിപ്രായപ്പെട്ടു.

യുവ പ്രതിഭകളെ പരിപോഷിപ്പിക്കേണ്ടതിന്റെ പ്രാധാന്യവും യുവകളിക്കാരുടെ വികസനത്തിനായി ക്ലബ്ബുകൾ നിക്ഷേപം നടത്തേണ്ടതിന്റെ ആവശ്യകതയും വുകോമനോവിച്ച് ഊന്നിപ്പറഞ്ഞു. “വർഷങ്ങൾക്ക് മുമ്പ് ഈ യുവ പ്രതിഭകളെ കണ്ടെത്തി തിരഞ്ഞെടുത്ത് അവരെ വളർത്തിയെടുക്കുന്ന പദ്ധതി ഒരു നീണ്ട പ്രക്രിയയാണ്. മൂന്ന് വർഷമായി ഞാൻ ശ്രദ്ധിച്ചത് ക്ലബ്ബുകൾ അത് ചെയ്യുന്നില്ല എന്നതാണ്. വളരെ വേഗം ടീമുകൾ അത് ചെയ്യുന്നില്ലെങ്കിൽ, കൂടുതൽ കളിക്കാർ ഉണ്ടാകില്ല. ഗുണനിലവാരം, വിരളവും രണ്ട് ടീമുകളിൽ കേന്ദ്രീകൃതവുമാണ്. അടുത്ത സീസണിൽ ഒരു ടീം കൂടി ഉണ്ടാകും, ടീമുകൾ ഈ പ്രക്രിയ ഏറ്റെടുക്കുകയും കളിക്കാരെ കെട്ടിപ്പടുക്കുകയും ചെയ്യുന്നില്ലെങ്കിൽ, റാങ്കിങ്ങിൽ മുകളിലും താഴെയുമുള്ള ടീമുകൾ തമ്മിലുള്ള വിടവ് ഇതിലും വലുതായിരിക്കുമെന്ന് ഞാൻ ഭയപ്പെടുന്നു.”

യുവ പ്രതിഭകളെ പരിപോഷിപ്പിക്കുന്നതിൽ കേരള ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സിന്റെ പ്രതിബദ്ധത അദ്ദേഹം ഉയർത്തിക്കാട്ടി. "ഇത് ഉടമകളുടെ കാഴ്ചപ്പാടും ക്ലബ്ബിന്റെ കാഴ്ചപ്പാടും അവർക്ക് സമൂഹത്തോടുള്ള ബാധ്യതയുമാണ്. ഇത് ക്ലബ്ബിനും സംസ്ഥാനത്തിനും ഐഡന്റിറ്റി നൽകുന്നു. കേരള ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സിന്റെ ഭാഗമാകാൻ കഴിഞ്ഞതിൽ ഈ കുട്ടികൾ അഭിമാനിക്കുന്നു. കേരളാ ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സിന്റെ ആ പ്രതിബദ്ധത ക്ലബ്ബുകൾക്കും ലീഗിനും ഭാവിയിൽ ദേശീയ ടീമിനും മൂല്യം കൊണ്ടുവരും. ഈ ആൺകുട്ടികൾ ക്ലബ്ബിന്റെ ആസ്തിയാണ്. ഈ പ്രക്രിയ നടപ്പിലാക്കുന്നതിലൂടെ ക്ലബ്ബിന്റെ സാമ്പത്തിക സ്ഥിരത മെച്ചപ്പെടുത്തുന്നതിനുള്ള ഓപ്ഷനും ലഭിക്കും. തുടർച്ചയായ മൂന്നാം വർഷവും, ലീഗിലെ മത്സരങ്ങളിൽ യുവാക്കൾക്ക് ഏറ്റവും കൂടുതൽ സമയം നൽകുന്ന ടീമുകളിലൊന്നാണ് ഞങ്ങളുടേത്. കേരളാ ബ്ലാസ്റ്റേഴ്സിനൊപ്പം അവർക്ക് സ്വയം തെളിയിക്കാൻ സമയവും സ്ഥലവുമുണ്ട്." അദ്ദേഹം വിശദീകരിച്ചു.

അതേസമയം, നിർണായക പ്ലേഓഫ് മത്സരത്തിന് മുന്നോടിയായി ആത്മവിശ്വാസവും പോസിറ്റിവിറ്റിയും പ്രകടിപ്പിച്ചുകൊണ്ട് മുഹമ്മദ് ഐമെൻ പറഞ്ഞു, “മനസ്സ് എപ്പോഴും പോസിറ്റീവ് ആണ്. ഇതൊരു പ്ലേഓഫും ഒരു മത്സരവുമാണ്. അതിൽ വിജയിക്കണം. ഞങ്ങളതിന് തയ്യാറാണ്, നന്നായി തയ്യാറാണ്.” അദ്ദേഹം സ്ഥിരീകരിച്ചു.

ഒരേ ടീമിൽ തന്റെ സഹോദരനൊപ്പം കളിക്കുന്നതിന്റെ ആവേശത്തെക്കുറിച്ചും കുടുംബത്തിന്റെ പിന്തുണയെക്കുറിച്ചും അദ്ദേഹം സംസാരിച്ചു. “രണ്ട് സഹോദരന്മാർ ഒരു ടീമിൽ കളിക്കുമ്പോൾ അത് വലിയൊരു വികാരമാണ്. മാതാപിതാക്കൾക്ക് സന്തോഷവും അഭിമാനവും ഉണ്ടാകും. അവരുടെ സന്തോഷമാണ് നമ്മുടെ പ്രചോദനം. അവരെ സന്തോഷിപ്പിക്കാൻ ഞാൻ ശ്രമിക്കുന്നു.” അദ്ദേഹം പറഞ്ഞു.