ভারতীয় সিনিয়র দলের হেড কোচের পদ থেকে অব্যহতি দেওয়া হল ইগর স্টিমাচকে। সোমবার বিজ্ঞপ্তি দিয়ে এই ঘোষণা করল সর্বভারতীয় ফুটবল ফেডারেশন (এআইএফএফ)। 

জানুয়ারিতে এএফসি এশিয়ান কাপে ব্যর্থতার পর স্টিমাচ ভারতীয় দলকে বিশ্বকাপ বাছাই পর্বের তৃতীয় রাউন্ডে তোলার প্রতিশ্রুতি দিয়েছিলেন। কিন্তু ভারতীয় দল সম্প্রতি কুয়েত ও কাতারের কাছে হেরে দ্বিতীয় রাউন্ড থেকেই ছিটকে যায়। তার পরেই স্টিমাচকে বিদায় জানানোর সিদ্ধান্ত নিল ফেডারেশন।

গত রবিবার ফেডারেশনের এক উচ্চ পর্যায়ের বৈঠকে এই সিদ্ধান্ত নেওয়া হয় এবং এই বৈঠকের পরেই ইগর স্টিমাচকে অব্যহতি দেওয়ার সিদ্ধান্ত নেওয়া হয়। 

খেলোয়াড় জীবনে ১৯৯৮ বিশ্বকাপে ব্রোঞ্জ পদকজয়ী স্টিমাচ ২০১৯-এর ১৫ মে স্টিফেন কনস্টান্টাইনের জায়গায় ভারতীয় দলের হেড কোচের দায়িত্ব নেন। ক্রোয়েশিয়ার এই কোচের তত্ত্বাবধানে ভারতীয় দল দু’টি সাফ চ্যাম্পিয়নশিপ, একটি ইন্টারকন্টিনেন্টাল কাপ ও একটি ত্রিদেশীয় সিরিজ জেতে। 

একই বছরে ভারতের তিনটি খেতাব জয়ের ঘটনা স্টিমাচের আমলেই প্রথম ঘটে। গত বছরেই এই ঘটনা ঘটে, যখন সাফ, ইন্টারকন্টিনেন্টাল কাপ ও ত্রিদেশীয় সিরিজ জেতে ভারত। কিন্তু এ বছর জানুয়ারিতে এএফসি এশিয়ান কাপে অস্ট্রেলিয়া, সিরিয়া ও উজবেকিস্তানের কাছে হেরে টুর্নামেন্ট থেকে বিদায় নেয়। 

কয়েক দিন আগেই ভারতীয় দলের অধিনায়ক কিংবদন্তি সুনীল ছেত্রী অবসর নিয়েছেন। এ বার অব্যহতি দেওয়া হল স্টিমাচকেও। স্টিমাচের জায়গায় ভারতীয় দলের দায়িত্ব কাকে দেওয়া হবে, তা তো পরে জানা যাবে। তবে ভারতীয় ফুটবল দলের যাত্রা যে এক নতুন পথে এগোনো শুরু করবে, এই নিয়ে কোনও সন্দেহ নেই।